自拍

2015.5.30

可能是出于对新生事物无知的畏惧,我向来对各种潮流天然免疫。衣着行头自不用说,连各种科技小物件我也大多毫不感冒,而我家老爷子和我却恰恰相反。开车时就算认识路也得用上GPS,起早贪黑刷微信朋友圈早就成为了他退休后再就业的热土,我家唯一的iPAD也是我进贡给他老人家的,而最近一次的要求是“儿子帮我买个自拍杆吧”。我一向以为拿着自拍杆,对着手机,嘟囔着嘴,比划一个剪刀手这一系列协调统一自称体系的动作属于90后、00后,而他老人家居然也要用,这反而让我对自拍杆这一神器产生了浓厚的兴趣。

和地铁里让人站着睡觉的三脚架、吃拉面时防止溅到的面罩这类奇葩发明一样,自拍杆的雏形来自天朝的邻国日本。1983年美能达推出了一台名为"MinoltaDisc-7"的相机,相机的正面有一个凸镜,侧边则制作了一根连杆,连杆上有一个控制快门的按钮,拍摄者利用凸镜自视取经,按下连杆上的快门便可完成拍摄。日本游客在欧美除了礼貌、大方被人待见之外,喜欢随时随地尽情咔嚓一下也是他们的标志之一,美能达的设计师显然也是从日本人的习惯出发想出了这个点子。但在数码摄影普及之前,传统相机有着相当的分量,偏向一边的杆子使得持握相当不稳,于是这一“黑发明”变沉寂了20多年。

2005年加拿大发明家Wayne Fromm为其发明的Quikpod申请了专利,这被公认为如今自拍杆的真正鼻祖。Quikpod自带一个微型通用云台将,持握杆和相机用螺丝连接,云台前方有一个小镜子,供观察取景,拍摄者先在相机上设定自拍时间,然后开始取景并等待快门开启。从严格意义上来说,Quikpod只是一个装了镜子的微型单脚架,颇有点央视节目“我爱发明”里农民发明家的淳朴气息。可以握住的杆子最早可能是某支非洲猴子发明,中国在3200多年前就发明了最早的镜子,云台的发明也久远的难易考证了,真正能被专利保护的只有设备中的一些连接结构了,但是只要稍作改动就能规避专利保护的法律问题。但是就是一个这样看似简易的装置,当时仍然引来了国外各大媒体的报道,可最后为什么却没有真正红起来呢?

问题的关键在于无论用任何连接方法,无法违反物理规律去减轻数码相机的重量,所以自拍杆真正流行的催化剂来自于成像质量日益提升的智能手机。有据可查的第一根手机自拍杆出现在2012年由一家名为iStabilizer美国公司推出,取名Monopod,当时售价35美元,设备可以固定手机及GoPro。就和流行病毒的爆发让科学家们很难确定其详细的进程一样,人类社会的流行趋势也一样叫人难以捉摸,从2012年严格意义上的手机自拍杆诞生到2014年它被Times时代杂志评为当年最佳发明期间究竟发生了什么我们已经无法考证其详了,唯一确定的是自拍杆真的火了。今年初奥巴马总统的一条宣传视频中自拍杆成为了最重要的道具,这让全世界的自拍杆爱好者心里好好地暗爽了一把,并进一步促进了它的普及。

自拍杆满足的是人们自拍的需要,即使没有自拍杆,人们一样可以完成自拍,只不过通过自拍杆能够提供一个更好的取景视野去完成自拍行为。一个器物本身的属性是不含褒贬的,此理可以参见秤砣在不同人手中的功用。所以我们不妨花些心思来考虑下自拍这一行为本身。

自拍最大的特点是行为可以随时随地发生。无论你在风景名胜览盛,或在五谷轮回之地努力办公,只要按下手上的快门就能完成自拍。没落巨人柯达曾经有一句经典的广告语叫“每一刻别悄悄溜走”。只要随时自拍就能随时留下精彩的每一刻,我不知道别人的生活是怎么样的多姿多彩,但扪心自问值得记录的刹那实在少的可怜。而习惯自拍的人们总有那么多值得永恒的机会,这让我这种不会自拍的人不禁怀疑是他们的生活太过绚烂,还是我的日子实在不堪呢?再进一步思考,如果时时刻刻考虑到底应该怎么拍下一张自拍照,那对当下生活的感悟也会受到干扰,这是不是反而会抹杀当下真正可能遇到的精彩呢?

根据我的认识从自拍行为发生的角度我们可以把它大致分为主动型和触动型两种,主动型自拍就是以自拍行为本身为目的,触动型自拍则是因为客观遇到的某种情境,触发了人们拍照留念的行为。前者通过对照片里自己形象的自我肯定,更重要的是由此带来的别人的称赞获得精神上的快感;而后者的动机显得就较为纯粹。如果说智能手机的进步是自拍杆显性的催化剂那社交媒体的发展则是自拍杆背后看不见的那双更有力的推手。

从结构来说,因为自拍杆的长度拉开了镜头与自拍者之间的距离,所以能扩大拍摄的取景范围,市售最长的自拍杆更能将之扩大4倍,最直观的变化就是将自拍的大头照变为了一张看似他人拍摄的全景照。虽然历史讲了一堆,但我相信即使没有前例,自拍杆也一样会被某人发明出来,因为自拍的流行和手机摄像头的进步是一个给定的事实,自拍杆的诞生和火爆也就是一件水到渠成的事情。


可如果真的把发明看得如此简单,那的确有点天真的过了头。所有的发明都是运用当时已经存在的科学技术,加上发明者们的奇思妙想和不懈努力才达成的。举个例子,活塞的原型鼓风机东西方自古都有,因为中国人爱喝茶,烧开水、冒蒸汽的频率和普及程度则远高于西方人,而将这两者结合起来的发明就是推动第一次工业革命的蒸汽机。很多推动人类进步的发明在后人看来往往都只能换来一句“我当初怎么就没想到呢?”在我看来如果把这句话换成“我当初怎么没去想呢?”也许下一个有意义的发明创造就会诞生在你的手里。

回到奥巴马的自拍杆,总统大人的确爱自拍,连曼德勒的葬礼上也不忘拉着其他政要拍上几张,但那条视频的目的并不是给自拍杆做广告,而是他利用自拍杆本身的话题性,拉近自己与选民的距离并达成背后的政治目的。自拍杆在流行的同时反对的声音也一样日渐高涨。英、美两国的许多公共场所已明令禁止使用自拍杆,部分国家亦通过立法的形式,限制或者禁止其使用。也许自拍杆会像其它潮物一样,轰轰烈烈的来,安安静静的去呢?我们还是走着瞧吧,但无论如何我们记得它曾经红过。


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